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Hérodote a mentionné que de Thèbes à Éléphantine, qui était la ville d’Égypte la plus au sud, il y avait mille huit cent stades. Il cite d'ailleurs l'oracle d'Ammon qui avait déclaré : « Sont Égyptiens tous les peuples qui habitent au-dessous d’Éléphantine et boivent l'eau du Nil ».

Il semble que la renommé de cette ville ait traversé les âges, puisque E. Jomard, un voyageur du début du 19e siècle, dans « Annales des voyages, de la géographie, de l'histoire et de l'archéologie » de 1813, en venant du Sud, après avoir franchit une chaîne de granite et la dernière cataracte, écrit avoir vu d'anciens monuments restés debout, des sarcophages et d'autres vestiges dans l'île qu'il désigne sans hésitation comme étant celle d’Éléphantine.

Le premières fouilles furent française au début du 20e siècle. Elles ont localisées un temple de Satis, un cimetière de béliers sacrés et les vestiges de la ville antique. Ce sont maintenant des équipes archéologiques allemandes et suisses qui opèrent depuis plusieurs dizaines d'années sur les ruines situées au sud d'une île appelée Éléphantine (Jezirat al-Assouan). Il y ont trouvé une ville de l'Ancien Empire, tracée le long d'un mur d'enceinte vallonné construit en briques en terre crue, dans une forme arrondie (environ 170 x 100 m) avec une porte au nord-ouest, en direction d'un ancien port. Outre des habitations, la cité comprenait un quartier résidentiel pour le gouverneur, des greniers et le sanctuaire consacré à Satis. Elle était la capitale du premier nome de Haute Égypte, un centre militaire et de commerce avec les pays plus au sud.

Son nom égyptien, Abou, Iabou, ou Yebu, signifie aussi « éléphant » et en même temps « ivoire ». Ce sont deux origines possible de ce nom : celui du commerce de l'ivoire venant d'Afrique ou la forme de l'île qui rappelle celle de l'éléphant.

Pour une version en anglais, cliquer ici.

Mes notes de vraisemblance :

Éléphantine, Abu ou Yebu : l'ancienne ville d’Égypte située sur une île de la première cataracte du Nil : 5/5

Tag(s) : #Empire d'Egypte, #Pays de Haute Egypte

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