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Vers 1925, des archéologues Tchécoslovaques, dirigés par Bedrich Hrozny, ont fait les premières fouilles sérieuses du site de Kultépé, situé à 19km au nord-est de Kayseri, en Anatolie. Ils y avaient été attirés par des indications fournies par des vendeurs de tablettes cunéiformes issues de fouilles clandestines. L'excavation du tertre principal a permis de dégager un palais incendié avec des murs larges de 1,50 m à 2,30 m ; mais pas de tablettes.

En s'appuyant sur des renseignements plus précis, les champs des alentours ont été examinés, montrant des fragments de tablettes et des murs d'habitats en briques crues. C'était le bon lieu, correspondant à l'ancienne ville basse : en final, presque chaque pièce exhumée a fourni son lot de tablettes de 10, 20, 80, parfois jusqu'à 250 unités. Leur traduction a permis de comprendre qu'il s'agissait du Karum, c'est à dire d'un comptoir commercial ; les correspondances étaient des courriers de marchands, notamment des contrats et des reconnaissances de dettes. Ils s'appelaient Ina, Su-Laban, Su-Anum, Lakipum, Pusu-Kin, Sumi-abïya, Assur-muttabbil, ... Il est apparu que, alors que la plupart de ces commerçants résidaient ailleurs, la famille de Pusu-Kin habitait à Kanès. Le marchand Ilumeti leur a livré des métaux. Bref, la traduction des tablettes a montré que Kultépé était, au IIIe millénaire avant notre ère, la ville de Kanès. C'était un comptoir de commerçants Assyro-Babyloniens. Kanès est le nom paléo-assyrien, la ville était appelée Nesa par les Hittites. Il est maintenant admis que la plupart des 21 000 tablettes exhumées datent de la première moitié du 2e millénaire.

Les villes de Purushattum,Wahsusana et Zalpa, qui disposaient également d'un « Karum », y sont également mentionnées. Ces éléments constituent une source majeure de ce blog.

Reprises en main par des archéologues turcs à partir de 1948, des fouilles sont toujours en cours. Une découverte y a été récemment faite :

Pour l'explication sur les couleurs de textes, cliquer ici.

Pour une version en anglais, cliquer ici.

Mes notes de vraisemblance :

Kultépé est l'ancienne ville de Kanes / Nesa : 5/5

Tag(s) : #Empire Hittite, #Site d'Anatolie, #Empire Assyrien

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